Solstizio d’estate 2023, tutto quello che c’è da sapere sul giorno più lungo dell’anno

Scritto da Francesca Boffo, 21 Giugno 2023 - Tempo di lettura: 5 minuti

È oggi ed è anche la giornata più lunga dell’anno: il 21 giugno torna l’appuntamento con il Solstizio d’estate, ecco le info più importanti.

Oggi 21 giugno 2023, il Sole raggiungerà il suo punto più alto nel cielo dell’emisfero boreale, segnando il solstizio d’estate. Questo evento astronomico, che sancisce l’inizio della stagione più calda nell’emisfero settentrionale, avverrà precisamente alle ore 16:58 italiane. In quel momento, il Sole sarà al suo apice rispetto all’orizzonte del suo moto apparente e, se ci trovassimo al Tropico del Cancro, sarebbe direttamente sopra di noi.

Il solstizio d’estate rappresenta il giorno più lungo dell’anno, caratterizzato da un’abbondanza di luce solare. Le stagioni astronomiche sono determinate dai due solstizi (estate e inverno) e dai due equinozi (primavera e autunno), che dipendono dalla traiettoria dell’orbita terrestre intorno al Sole e dall’inclinazione dell’asse di rotazione del nostro pianeta.

Nell’emisfero settentrionale, il solstizio d’estate segna il momento in cui il Sole raggiunge la sua massima altezza apparente nel cielo. Dall’inverno in poi, le giornate si allungano gradualmente fino all’equinozio di primavera, quando il giorno e la notte hanno la stessa durata, e raggiungono il massimo di ore di luce durante il solstizio d’estate. Nei luoghi più settentrionali del mondo, come il Circolo polare artico, il Sole non tramonta mai durante questa giornata. Dopo il solstizio d’estate, le giornate iniziano a accorciarsi gradualmente.

Al contrario, nell’emisfero meridionale, si verifica il solstizio d’inverno, durante il quale le ore di buio superano quelle di luce, arrivando alle 24 ore di buio al Circolo polare antartico.

Anche gli altri pianeti del sistema solare hanno i loro solstizi d’estate e le loro stagioni, che differiscono notevolmente dalle nostre. Ad esempio, su Marte, le stagioni durano circa il doppio di quelle terrestri, a causa dell’inclinazione simile dell’asse di rotazione.

Da Stonehenge agli eventi in tutto il mondo

In tutto il mondo, il solstizio d’estate viene celebrato in diverse tradizioni. Ad esempio, nel Regno Unito, le persone si radunano a Stonehenge, il sito preistorico delle pietre, per osservare il sorgere del Sole nel giorno del solstizio. Altre celebrazioni importanti si svolgono durante il Midsummer in Scandinavia e nella Kupala Night nei Paesi dell’Europa orientale.

Il solstizio d’estate rappresenta un momento significativo dal punto di vista astronomico e culturale, segnando il culmine dell’estate e il punto di svolta delle stagioni. Quindi, prepariamoci a godere della giornata più lunga dell’anno e a celebrare questo evento che ci ricorda la meraviglia e l’armonia del nostro sistema solare.

Nel giorno più lungo dell’anno, quando il sole sorge alle 5:36 e tramonta alle 20:51, la luce del giorno si estende per 15 ore e 15 minuti. È quanto riportato sul sito dell’Unione Astrofili Italiani (UAI). Al culmine dell’ora solare, corrispondente all’una dell’ora legale attualmente in vigore, il sole raggiunge il punto di massima elevazione sull’orizzonte. L’altezza raggiunta dal sole varia in base alla latitudine: a Roma si avvicina ai 71° 30′, a Milano raggiunge i 68° (3° 30′ in meno rispetto a Roma), mentre a Palermo supera i 75°.

Ma il solstizio e i giorni che lo seguono non sono solo un evento scientifico, bensì una giornata di tradizioni, leggende e riti che affondano nelle tenebre dei tempi antichi, quando la nostra vita era strettamente legata al lavoro dei campi e il rapporto con gli eventi naturali era fondamentale. Da millenni, questo evento è celebrato con una varietà di tradizioni in ogni angolo del mondo. L’accensione di fuochi, le danze rituali, le benedizioni dei campi e le feste all’aperto sono solo alcuni dei riti che si svolgono per onorare il sole. È una notte considerata magica, durante la quale tutto può accadere.

Il luogo simbolo del solstizio è Stonehenge, il sito neolitico in Gran Bretagna, dove migliaia di persone si radunano intorno ai suoi monoliti per assistere all’alba che sorge dietro la Heel Stone.

Il solstizio dal punto di vista astronomico

Il solstizio d’estate è un evento astronomico atteso da molti con ansia, in cui il sole raggiunge il punto più alto nel cielo e i giorni raggiungono la loro massima lunghezza. Quest’anno, nel 2023, l’Emisfero Nord celebrerà il solstizio d’estate il 21 giugno alle 14:58 GMT. Mentre nel corso dei secoli può verificarsi il 22 giugno, nel 21° secolo questa coincidenza non si verificherà e dovremo attendere il 2203 per il prossimo solstizio d’estate in tale data.

Nell’Emisfero Sud, il solstizio d’estate si verifica principalmente il 21 o il 22 dicembre. Tuttavia, in alcune occasioni può verificarsi il 20 o il 23 dicembre, anche se sono eventi molto rari. Nel 2023, l’Emisfero Sud festeggerà il solstizio d’estate il 22 dicembre alle 03:28 GMT. Il prossimo solstizio il 23 dicembre si verificherà nel 2303.

La variazione delle date del solstizio d’estate è dovuta al movimento della Terra intorno al sole e all’inclinazione dell’asse terrestre. È interessante notare che le località più vicine ai poli sperimentano notevoli differenze nella lunghezza del giorno durante l’anno. Ad esempio, a Whitehorse in Canada, che si trova molto a nord, il giorno più lungo del 2023 durerà 19 ore e 09 minuti. Al contrario, a Bogotà in Colombia, che si trova vicino all’equatore, il giorno più lungo sarà di soli 12 ore e 23 minuti.

Mentre il solstizio d’estate segna il punto in cui i giorni iniziano a ridursi, i luoghi all’interno dei circoli polari possono sperimentare il fenomeno del sole di mezzanotte o del giorno polare, in cui il sole non tramonta affatto per alcuni giorni o mesi.

Le stagioni sugli altri pianeti

Ogni pianeta nel Sistema Solare ha stagioni dovute all’inclinazione assiale. Ad eccezione di Mercurio, che ha un’inclinazione così piccola da rendere difficile distinguere le stagioni, tutti gli altri pianeti sperimentano cambiamenti stagionali. Se l’estate sulla Terra ti sembrerà molto corta, potrai consolarti con Venere ed aspirare ad una vita sui pianeti leggermente più lontani dal nostri rispetto al Sole. Ecco le durate delle stagioni variano da pianeta a pianeta:

  • Venere: 55-58 giorni di estate
  • Terra: 89-93 giorni di estate
  • Marte: 7 mesi di estate
  • Giove: 3 anni di estate
  • Saturno: circa 7 anni di estate
  • Urano: 21 anni di estate
  • Nettuno: oltre 40 anni di estate

Tra tutti i pianeti, Urano presenta le stagioni più straordinarie a causa della sua estrema inclinazione assiale di 98°. Questo significa che Urano ruota quasi sul suo fianco rispetto al piano del Sistema Solare. Durante l’estate di Urano, che dura 21 anni, una metà del pianeta è costantemente rivolta verso il sole, mentre l’altra metà sperimenta 21 anni di buio invernale. Durante la primavera e l’autunno, la luce del sole colpisce la regione equatoriale del pianeta. La rotazione di Urano sul suo asse è di circa 17 ore e 14 minuti, quindi gran parte del pianeta segue un ciclo giorno-notte simile a quello terrestre, sebbene con una durata diversa.

Il solstizio d’estate è una festa che viene celebrata in tutto il mondo con diverse tradizioni e rituali. Le persone si radunano in luoghi speciali come Stonehenge, ballano attorno a un palo di maggio, decorano le loro case con elementi verdi e accendono grandi falò. Tuttavia, come appassionati di astronomia, possiamo approfittare di questa occasione per esplorare il cielo notturno. Attorno al solstizio d’estate del 21 giugno 2023 il 22 giugno, la Luna passerà vicino a Venere nella costellazione del Cancro e poi a Marte nella costellazione del Leone.

Se ti trovi nell’Emisfero Nord, puoi cogliere l’occasione per esplorare le costellazioni estive come Cygnus, Lyra e Aquila. Se invece vivi nell’Emisfero Sud, il 21 giugno sarà il giorno del solstizio d’inverno per te, e le costellazioni invernali come Scorpius, Sagittarius e Ophiuchus saranno visibili nelle latitudini meridionali.

Quindi, che tu scelga di partecipare alle celebrazioni tradizionali o di esplorare il cielo notturno, il solstizio d’estate offre un’opportunità unica per connetterti con l’astronomia e apprezzare le meraviglie dell’universo.

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