100 Anni di Disney e rimanere sempre sulla cresta dell’onda: breve storia del successo di Walter Elias Disney

Scritto da Maria Luisa Congiu, 16 Ottobre 2023 - Tempo di lettura: 4 minuti

Walter Elias Disney, celebriamo il padre e fondatore della celebre casa di animazione Walt Disney che oggi compie 100 anni

Il 16 ottobre 2023 di 100 anni fa nasceva la Walt Disney Company, che oggi celebra il suo centenario. Sebbene Walt Disney fosse originariamente un fumettista, è stata la sua visione imprenditoriale a definire il suo duraturo – magico – lascito.

I film Disney sono stati un’icona culturale per l’ultimo secolo, con milioni – se non miliardi – di persone che hanno visto almeno uno dei famosi film d’animazione dell’azienda. L’avventura iniziò a Hollywood il 16 ottobre 1923, quando Walt Disney firmò un contratto per una serie di cortometraggi silenziosi, in parte in live action e in parte animati: “Il Mondo di Alice”. Questa data segna l’inizio del successo di Walt Disney – e della sua omonima azienda.

Walter Elias Disney

Animatore ma soprattutto Imprenditore

Walter Elias Disney, nato a Chicago nel 1901, sviluppò una passione per il disegno sin da bambino. Originariamente chiamata Disney Brothers Studio e successivamente Walt Disney Studio, Walt e suo fratello Roy Disney lavorarono instancabilmente per costruire l’azienda che ancora oggi conosciamo e amiamo 100 anni dopo.

Un’altra figura centrale nella carriera iniziale di Walt Disney fu il fumettista e animatore Ub Iwerks. La sua opera più iconica è nientemeno che Topolino. La famosissima mascotte di Disney non fu ironicamente disegnata da Walt Disney stesso, sebbene fosse lui l’ideatore e gli avesse prestato la voce. Topolino insegnò a Walt Disney che c’era molto denaro da guadagnare attorno ad un personaggio di punta. Vennero vendute licenze per pubblicità e fu lanciata la produzione di merchandising senza precedenti.

Nonostante il disegno e l’animazione siano stati il suo punto di ingresso nel mondo degli affari, Walt comprese presto che il suo vero talento risiedeva altrove.

“Eventualmente capì che la sua maggiore abilità non era l’animazione in sé, ma nel riunire un team che potesse aiutarlo a realizzare le sue storie e visioni,” spiega Louis Louise Krasniewicz, professore di antropologia all’Università della Pennsylvania e autore di “Walt Disney: Una Biografia”.

Negli anni ’20 e ’30 emerse un gruppo di nove animatori principali – i cosiddetti “Nove Vecchi“, come li chiamava Disney. Walt si circondò di animatori altamente qualificati, chiedendo il massimo da loro e da tutti i suoi dipendenti.

“Non voglio dire che fosse difficile da lavorare, ma chiedeva l’eccellenza,” disse Aaron H Goldberg, autore di diversi libri sull’impresa Disney. Dopo che lo sciopero fu risolto con la creazione di un sindacato, lo studio tornò alla sua attività abituale. Tuttavia, la Seconda Guerra Mondiale costrinse Disney a produrre film di propaganda.

Anche nel suolo americano, che fu quasi completamente risparmiato dalla guerra, la gente disertava i cinema. Sebbene oggi considerati classici Disney, film come “Dumbo” (1941) o “Bambi” (1942) furono un fallimento commerciale al momento della loro uscita. Il successo ritornò dopo la guerra, mentre nello stesso periodo nell’insolita mente di Walt Disney emerse un’idea stravagante: un parco a tema.

Il successo della Walt Disney Company

Sebbene oggi i parchi divertimento siano comuni in tutto il mondo, negli anni ’40 non erano diffusi. Walt Disney immaginò un luogo in cui bambini e adulti potessero incontrare i loro personaggi Disney preferiti, godendosi una giornata di attività divertenti in un posto che ricordasse loro l’infanzia.

Oltre alla scenografia che riproduceva i grandi successi del suo studio, l’ambizione di Walt Disney era quella di ricreare il luogo che amava di più: Marceline, una piccola città del Missouri dove trascorse cinque anni da bambino. Walt Disney morì di cancro ai polmoni nel 1966, il che significa che la Walt Disney Company ha trascorso più anni senza di lui che con lui durante i suoi 100 anni di esistenza.

Suo fratello Roy Disney, che era stato il partner commerciale di Walt fin dalle prime ore dell’azienda, prese il controllo. Come il fratello, Roy era un uomo d’affari, ma non condivideva la mente creativa di Walt. Roy Disney continuò il lavoro del fratello defunto, compresi i piani per aprire il Walt Disney World Resort in Florida. Tuttavia, l’assenza di Walt si fece sentire presto nel dipartimento creativo.

Roy Disney adottò un approccio diverso, desiderando aumentare la produzione di film live-action, come “Un Milione di Dollari per un Papero” o “Scandalous John”. Roy Disney morì nel 1971, appena due mesi dopo l’apertura di Disney World in Florida. Da allora, la Walt Disney Company non è mai stata guidata da un membro della famiglia Disney.

La Walt Disney Company ha acquisito diversi studi ben noti, portando sotto il suo marchio una vasta gamma di serie iconiche e nomi familiari che in precedenza erano separati.

Ha acquistato la Lucasfilm, conosciuta per la saga di “Star Wars”; Marvel Studios, rinomata per i suoi film sugli eroi; e la Twentieth Century Home Entertainment (ex Twentieth Century Fox), casa della famosa famiglia statunitense: “I Simpson“. Ha acquisito anche molte altre aziende dell’industria dell’informazione e dell’intrattenimento, come il canale via cavo sportivo americano ESPN e National Geographic.

Continua a leggere su ProgrammazioneTv.com


I Migliori Anni di Carlo Conti: Ospiti e Hit della Seconda Puntata