Hai il mal di testa ogni giorno, sempre alla stessa ora? Non è un caso, scopri perché

Scritto da Francesco Marangi, 6 Aprile 2023 - Tempo di lettura: 3 minuti

Se soffrite di mal di testa puntuale come un orologio svizzero, potrebbe non essere una coincidenza: uno studio ci viene in soccorso

Secondo uno studio recentemente pubblicato sulla rivista Neurology, potrebbe essere un segnale di qualcosa che non va nel nostro orologio biologico interno.

La cefalea a grappolo e l’emicrania presentano picchi stagionali. Il 71% dei pazienti con cefalea a grappolo mostra un picco di dolore tra le 21:00 e le 03:00, mentre il 50% di coloro che soffrono di emicrania ne soffre tra le 23:00 e le 07:00. Entrambi i disturbi presentano picchi stagionali, con la cefalea a grappolo che si manifesta soprattutto in primavera e autunno, e l’emicrania tra aprile e ottobre.

La correlazione tra disturbi dell’orologio biologico e mal di testa. Secondo gli autori dello studio, i dati suggeriscono che entrambe queste forme di mal di testa sono legate ai ritmi circadiani a più livelli, in particolare la cefalea a grappolo. I pazienti affetti da cefalea hanno livelli di melatonina (l’ormone del sonno) più bassi e di cortisolo (l’ormone dello stress) più alti. Inoltre, alcuni geni legati all’orologio biologico del nostro corpo sono associati alla cefalea a grappolo.

La cefalea a grappolo è risultata essere fortemente legata ai ritmi circadiani nel 71% dei pazienti considerati. Gli attacchi raggiungevano un picco a notte fonda o nelle prime ore del mattino, intensificandosi in primavera e in autunno. Questo tipo di mal di testa è stato associato anche a due importanti geni circadiani e cinque dei nove geni che aumentano la probabilità di soffrire di cefalea a grappolo sono geni con un’espressione fortemente regolata dai ritmi circadiani. Chi soffre di questo tipo di mal di testa ha inoltre in genere più elevati livelli di cortisolo e più bassi livelli di melatonina rispetto a chi non ne soffre.

Per quanto riguarda l’emicrania, gli attacchi seguono i ritmi circadiani nella metà dei pazienti. Gli orari sono meno regolari e più diffusi durante il giorno, ma c’è un momento della notte in cui gli episodi sono più rari. Anche l’emicrania è associata a due importanti geni che regolano i ritmi circadiani, e 110 dei 168 geni connessi all’emicrania si esprimono seguendo l’orologio interno dell’organismo. Chi soffre di emicrania ha livelli più bassi di melatonina nell’urina rispetto al normale, specialmente durante gli attacchi.

Mark Joseph Burish, ricercatore dell’Università del Texas a Houston e primo autore dello studio, ha dichiarato che “i dati suggeriscono che entrambi questi tipi di mal di testa siano altamente circadiani a più livelli“. Questo rinforza l’importanza dell’ipotalamo, l’area del cervello che ospita il nostro orologio biologico primario, nell’insorgere di emicrania e cefalea a grappolo. Inoltre, questo studio solleva la questione del ruolo della genetica che sta dietro ad eventi scatenanti come i cambiamenti del sonno nel causare il mal di testa e nel segnalare il funzionamento dei ritmi circadiani dell’organismo.

Questi risultati aprono la possibilità di utilizzare trattamenti per la regolazione dei ritmi circadiani per curare il mal di testa ricorrente, o di apportare semplici aggiustamenti nelle terapie, come l’assunzione dei medicinali in momenti specifici della giornata.

L’importanza dell’ipotalamo

Secondo Mark Joseph Burish, autore dello studio e ricercatore presso l’Health Science Center dell’Università del Texas a Houston e membro del American Academy of Neurology, ciò rafforza l’importanza dell’ipotalamo, l’area del cervello che ospita l’orologio biologico primario, e il suo ruolo nella cefalea a grappolo e nell’emicrania. E solleva anche la questione della genetica di fattori scatenanti come i cambiamenti del sonno che sono noti fattori scatenanti dell’emicrania e sono segnali del ritmo circadiano del corpo.

Trattamenti basati sul ritmo circadiano per il mal di testa

Secondo Burish, l’aumento del potenziale per l’utilizzo di trattamenti basati sul ritmo circadiano potrebbe includere sia l’assunzione di farmaci in determinati momenti della giornata, sia trattamenti che generano cambiamenti circadiani. Tuttavia, gli autori dello studio sottolineano che i risultati andranno verificati da altre ricerche e mancano informazioni su altri fattori che potrebbero aver influenzato l’orologio biologico interno dei volontari esaminati. In conclusione, lo studio suggerisce una possibile correlazione tra i disturbi dell’orologio biologico interno e l’insorgenza di cefalea a grappolo ed emicrania. Sebbene sia un risultato promettente, sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questi risultati

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